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申請研究所需具備的綜合條件

- 2019/08/05
同學和家長常問我們幾個問題,目前大一大二離申請還很久,有需要提前規劃嗎?或是學生已經大四了,沒時間參加課外活動,應該把分數考高就夠了吧?從中可以發現,還有部分同學和家長沒意識到美國研究所申請提前準備的重要性,以為只要把分數考高就有十足把握進入頂尖名校。   現在美國名校研究所申請競爭越來越激烈,除了來自海外的國際學生申請者持續增加,連同許多在美國讀大學的國際學生也會繼續讀研究所,在美國研究所申請者越來越多的情況下,學校GPA和英語考試高分輩出,申請者的成績GMAT 700+、GRE 320+ 越來越常見,GPA也達到了3.6以上,可是這些高分生被美國名校拒錄的報導也越來越多,那麼美國頂尖名校究竟看重什麼呢?   事實上申請頂尖名校並非僅看重成績,學校還會進一步審查申請者的其他綜合條件,採取所謂的全面性評估(Holistic Review),亦即以有彈性的、個性化的方式去綜合考量申請人的各項能力,針對申請人的學術表現、實踐經驗、和人格特質進行審查。申請時需要撰寫的履歷、讀書計畫、個人陳述、各種essay、推薦信等,以及可能會經歷的面試都是用來考察學生的綜合素質,個人的能力,與專業的匹配程度等。   綜合條件主要包括了:   研究經驗 理工科的學生們需要把重心放在做研究上,從事研究工作,最好還能取得一定成果。若還沒有做過任何本專業的研究,現在開始就要主動爭取進入實驗室的機會。   實習經歷 不少招生官表示,他們收到過許多成績出色的申請,但最終都選擇了綜合能力較強的學生。這些錄取者大都有著豐富的實習經歷,能夠充分展示出自己的特色。   海外交流/留學背景 招生委員將評估申請者對於美國或者世界其他國家是否有瞭解,是否具備國際經驗。因此,很多大學裡會有的交換學生機會或者是summer school,同學都可以考慮參與。   社團活動 招生委員想要知道申請者是否參與過社團,是否擔任過一定的職位,從而看出學生的領導能力,規劃和組織活動,以及團隊合作的能力,能夠在文書中充分展示自我特色的一大亮點。   競賽 不論是什麼專業,或多或少都有各種各樣的競賽。以商業競賽來說,對參賽選手的想像力,創意以及溝通能力都有一定程度的鍛煉,最重要的是作為一個團隊也使參賽選手的團隊合作能力和精神得到了提升。   另外,同學在提升綜合條件時亦需要注意部分事項。例如:   找合適專業的活動參加 一個大學讀文科的學生,想要在研究生申請商科,那麼在實習的時候就應該要找商業相關的工作。而不是一昧地想著要實習,卻忘了專業的相關性。在競賽、論文研究等方面都是一樣,都要找合適專業的活動。   注意提前規劃 同學們要想有一個出色的申請背景,建議大家儘早開始準備。  越早開始規劃,就能將申請背景提升得越豐富。留學並不是單純比拼申請階段的衝刺,建議同學至少提前1-2年進行準備,為自己的名校夢想奠定扎實的基礎。   想要申請美國研究所,特別是美國名校研究生的同學,一定要早準備規劃,才有足夠時間提升綜合條件,提高進入美國名校的機會。如有關於申請計畫、活動和實習安排的疑問,也歡迎與領航教育顧問團隊預約諮詢。

申請研究所需繳交的材料

- 2019/07/29
以下是顧問聽過許多家長與同學間關於研究所留學的對話 —    大一的反應:才剛上大學,我先讓放鬆一下 大二的反應:學校活動多,我先穩住學校成績,研究所還早呢 大三的反應:身邊同學開始找工作實習或準備英語測驗,我究竟要不要讀研究所呢 大四的反應:英語測驗成績還沒考夠、申請論文沒時間寫,推薦人還沒找,時間不夠用啦    我們觀察發現許多同學不只沒把申請準備放心上,也沒意識到研究所申請提前準備的重要性。而大學四年光陰飛逝,如果沒有提前妥善規劃申請準備,每當接近申請截止時間,總會遇上慌亂的學生病急亂投醫,除了申請論文寫不好、英語測驗成績沒到位,就是對申請科系沒頭緒、背景條件不足,用亂槍打鳥方式申請過多學校,反而分散了寶貴精力。   針對申請研究所需要提交的材料有哪些,我們來為大家一一說明:   標準化英語測驗 (GRE / GMAT / TOEFL / IELTS) 前兩項測驗是入學考試,申請商學院以GMAT為主,其他學院多以GRE為主,另外還有法學院的LSAT和醫學院的MCAT。根據領航教育顧問團隊輔導學生的經驗中,多數學生從開始補習、複習準備、正式考試(第一次)、正式考試(第二次)、正式考試(第N次),通常取得目標分數平均時間為三到八個月,惟須注意每位學生基礎不同,可以預留充足時間備考為佳。另外,部分考試有次數限制,例如一年只能考五次,甚至一生只能考八次等,所以並非可以持續考N次,建議同學準備齊全再上場考試。   後兩項測驗是語言考試,通常取得目標分數平均時間為三到八個月,但領航教育顧問團隊輔導過的學生中,也有學生花了一年以上的時間才取得目標分數,所以建議依個人基礎不同,預留足夠時間備考比較保險。然而,語言考試沒有次數限制,只要搶的到考場,每個月都能考,但是畢竟測驗費用也不便宜,仍建議同學準備妥善再參加考試。另外,語言考試有效期只有兩年,按照多數學校的演算法是以入學時間往前推兩年,因此升大三前的測驗成績大多會失效,過去有些同學疏忽這一點,導致成績失效必須在申請截止日前重考,因此,提醒同學應合理安排參加測驗的時間。   學校成績單 (TRANSCRIPT) 學校成績單是申請過程中較為單純的部分,多數學校接受上傳檔案至學校系統即可,只有少數學校仍要求紙本成績單,甚至是要提交協力廠商學歷認證。建議申請人在申請截止日期前至少提前一個月向學校索取成績單,如果需要提交紙本成績單或學歷認證者,建議更早向學校索取成績單。   申請文書 (SOP / PHS / ESSAY / RESUME / CV) 申請文書在申請材料中至關重大,依學校不同要求,包括了個人陳述、讀書計畫、各種Essay、簡歷。相較於考試分數和在校成績,申請文書有足夠的篇幅給同學們向招生委員闡述申請動機、個人特色和思想,很多時候申請文書對於申請結果有著決定性的影響,所以申請人務必花時間仔細瞭解目標學校和科系,瞭解個人申請與未來發展方向。因此,同學們應該在申請截止日期之前至少數周完成初稿,這樣才有時間和顧問來回進行修改。   推薦信 (LETTER OF RECOMMENDATION) 通常每間學校會要求申請人提交二到四篇推薦信,推薦信可能來自學校的老師或實習的主管。考量學校老師和實習主管的準備時間,建議同學們在申請的學期初或至少提前兩個月向當事人提出推薦信撰寫需求。   對於招生委員而言,除了英語測驗分數和在校成績以外,學校還會進一步審查申請人的其他綜合條件,而這些申請人的綜合素質、個人的能力、與科系的匹配程度,往往需要透過做研究、實習、課外活動、競賽、海外交流等各個項目體現,因此,同學們更需要投注大量精力和時間在各種活動上。同學們要想有一個出色的申請背景,建議大家儘早開始準備,越早開始規劃,就能將申請背景提升得越豐富。  

給大三學生的研究所申請建議

- 2019/07/15
隨著大學生讀研究所漸成趨勢,申請難度越來越大,大三開始準備已經不算早了,越來越多大學生從大一大二就開始準備。針對現在才開始準備的大三學生,顧問提出以下幾點建議,讓這些同學對於美國研究生留學從申請到錄取的過程有個清晰完整的瞭解,以便儘快做好美國研究生留學規劃。   1. 先決定未來就業方向。就業方向說到底應該是我想做什麼?這是一個看起來很簡單,但實際一點都不簡單的問題,甚至可以說很難。有多少人真正瞭解自己到底想要做什麼呢?就這個問題,我們問過很多學生,有些很茫然,不知道自己到底想做什麼。其實,就業方向的問題並不單是“我想做什麼”這麼簡單,就業方向應該是一個人的義務,一個人的價值體現,一個人的工作追求,一個人一生技能的不斷提升,是一個職業的不斷發展。   一般來說,衡量就業方向是否適合自己,可以從個人價值觀、性格、愛好、發展前景等方向著手。先把可能的工作方向列下來,包括已掌握的技能,已有的經驗,自己的專業,自己的愛好,自己的特長,小時候的夢想和家人的期望。接下來像做選擇題排除法一樣,把自己明確非常不喜歡的工作刪除掉,然後再把自己覺得完全沒有發展前景的、即使通過努力也不可能的職業、市場需求量太小又入不了門檻的刪掉。經過這些步驟後,相信選擇應該明確許多了。   2. 確定未來就業方向後,再決定去讀研究所要讀什麼科系學位,能夠提供就業方向所需的知識和匹配的資源,從而決定要參加何種英語考試。首先,所有外國學生都必須考語言測驗,例如托福(或雅思),一般托福最低要考到80分才有申請資格,如果目標是排名靠前的學校,大多門檻必須考到100分以上。   其次,申請美國研究生還有額外的入學考試,不同的學院要求不同的考試成績。一般來說讀商學院要求考GMAT,讀文理學院和工學院要求考GRE,讀法學院要求考LSAT,讀醫學院要求考MCAT,讀藥學院要求考PCAT。但是有些跨領域學科,在不同的學校會設於不同的學院下。例如金融工程假如設在商學院下,普遍接受GMAT,若設在數學系或工學院下,則要求GRE,有些學校可能兩樣任一個成績都接受。因此,搞清楚自己要申什麼科系很重要,以免盲目地報考測驗,等考完才發現自己考錯了,花錢事小,浪費寶貴時間就得不償失了。   3. 最晚在大三期間把所有研究生申請要求的英語測驗考完。無論是托福,還是GMAT、GRE等成績,最好都在大三結束時考完,因為秋季入學的研究生申請從前一年度九月就開始了。通常學校的申請時間是從九月到次年二月前後,同學這段時間大多忙於撰寫文書,難以分神準備英語考試。   另外,美國研究生申請開始後,所有學校都要求提供托福和GMAT/GRE等成績,並通過官方考試機構將分數直接加發給所有申請的學校。如果遞交申請材料時沒有提交相關測驗成績,學校就不會審閱申請文書,這一點與英國學校普遍存在條件式錄取很不一樣。而且,沒有測驗成績也無法給自己定位選校,何況許多排名好的學校申請截止日期比較早,12月到1月期間就結束申請,更不用說有些學校早申梯次在9月到10月期間就結束。   所以,GMAT/GRE成績越早考越好,甚至大一或大二去考,因為GMAT/GRE成績都是五年有效。托福可以大三考完,因為托福成績是兩年有效。對於一上大學就立志讀海外研究所的學生,顧問建議趁著大一大二課程壓力較小時,提早把GMAT/GRE考完,減輕上大三後的負擔。   4. 努力維持大學GPA成績在80分以上,甚至85+。在領航教育顧問團隊輔導經驗中,有兩種同學特別可惜,一種是大一大二GPA只有六、七十分,上大三決定申請研究所才開始認真學習,雖然大三以後都是80+,可是四年平均GPA仍然不到80分。第二種是大一大二時GPA有80分以上,上了大三因為花了很多時間在準備托福、GMAT/GRE,以及各種研究和實習活動上,加上大三課業負擔較重,導致平均GPA下降到80分以下。即使他們的托福、GMAT/GRE考試成績不錯,但是偏低的GPA影響了他們的申請競爭力。   美國有些研究所嚴格限制申請者GPA必須達到3.0以上才可以申請,如果同學GPA達不到3.0,除了申請時相對缺乏競爭力,連這一些學校的申請資格都不符合。因此,維持本科平均GPA3.0+是十分要緊的功課,而且成績越高越好。   5. 補足申請專業所要求的先修課程門檻。在決定了申請科系後,要搞清楚是否有要求先修課程門檻,假如有這種狀況,同學得趕緊利用大學剩下的時間把不足的課程門檻補齊。很多大學生在申請研究所時轉專業,美國研究所雖然歡迎不同專業背景的申請者,但是有些學校仍會要求申請者上過一些相關專業的課程,或者具備相關專業的實習工作經驗,假如申請者沒有相關背景和經驗,錄取機率較低。   6. 瞭解相關學校的申請流程和資訊。美國有四千多所高等學校,加上美國研究生申請是入學前一年就開始,假如大三結束時,對於要申請什麼科系和學校還一無所知,大四才開始蒐集錄取標準,瞭解申請流程和準備需要的材料,還得同時撰寫個人陳述文書、履歷,聯繫推薦人和準備面試等等。距離申請截止時間很短的情況下,可能難以兼顧準備效率和申請材料品質。   準備留學申請的過程很花時間,在領航教育顧問團隊輔導過的學生中,也有部分是美籍學生或美國大學畢業的國際學生,連這些學生申請也可能找顧問諮詢,所以國內學生更需要專業的申請團隊來輔導。對於大三的同學來說,務必把握時間著手進行各項準備課題,全面提升綜合條件,提高進入美國名校的機會。假如有申請準備的問題,歡迎與領航教育顧問預約諮詢。

錄取通知抉擇

- 2019/07/05
隨著4月15日的到來,美國研究所發放的錄取通知已接近尾聲,很多同學同時拿到不止一個offer,也到了該思考做決定、選擇一個學校就讀的時候了,很多同學因此非常糾結到底該怎麼選擇。比如大學綜排高但是商學院排名低的課程和大學綜排低但是商學院排名高的課程比較,比如全日制白天上課的課程和進修推廣傍晚上課的課程比較,比如排名略低的博士全獎學校和頂尖的碩士課程比較,再比如高排名的EE碩士和略低的CS碩士比較。選學校就像擇偶,每個人的情況不同,需求也不同,總之一定要找到最適合自己的才行! 一、根據自己的職業規劃選擇 近年亞洲經濟形勢與就業機會也很不錯,加上美國簽證和移民政策的緊縮,越來越多學生選擇畢業後回亞洲發展。如果在美國畢業後致力於回亞洲發展,建議把美國學校的排名,以及學校在亞洲的知名度考慮進去。因為回亞洲很多公司還是會看重學校的排名和名聲,有些單位甚至要求求職者是在全球多少排名以內的學校畢業。很多美國學校雖然在美國非常有名,但是在全球排名中未必有一席之地。 如果致力於留美就業,可以不用太在意學校的排名,而是更應該去關注學校在當地的一個認可度,選擇就業相對容易、機會比較多的地區。比如商科領域紐約、芝加哥等都是不錯的地點。而網路產業顯然加州是最好的選擇之一。 如果碩士畢業後將來致力於繼續深造讀博士,就可以多關注學校的研究實力和碩士期間的研究機會,好為將來讀博士做好準備、打好基礎。修課類型的課程時間短、壓力大、偏重就業,未必是最好的選擇之一。 二、瞭解和比較課程具體情況,包括研究機會、選課靈活程度、課程時間長短、國際學生比例等 比如有些學校可以允許非CS的學生選修CS課程,那麼在目前美國CS領域大熱門的環境下,對於將來想在美國就業的同學來說,優勢就很明顯。還有一些學校可以跨系選課,比如工學院的學生可以到商學院選課,對於不想只專注於理工科的學生來說,無疑是有吸引力的。 三、畢業後OPT(Optional Practical Training)時間的長短 STEM類課程的OPT工作時間最長可以達到36個月,但實際上,很多商科課程也有36個月OPT。選擇這樣的課程就讀,畢業後留美就業、以及在抽正式工作簽證H1-B等方面,無疑是有相對優勢的。 四、學校的地理位置 地理位置牽扯到費用,往後留學生涯在美國生活的舒適度、安全度、就業機會等。這種甜蜜的糾結,其實並沒有哪個選擇是對的或錯的,只有根據自己的需求,選擇最適合自己的。 領航教育顧問建議: 1.參加學校的分享會。有網上的、有在台灣的、也有邀請到美國校園的,都可以瞭解到更多課程資訊,以及認識同學和老師。 2.直接向該校的學長姐詢問課程選擇、學習壓力、就業情況等,取得第一手資訊。 3.如果是博士課程,強烈建議參加錄取學校的校園參訪活動,多去親身瞭解教授和同學。 4.如果是商科課程,可以參加我們在每年舉辦的台灣MBA高峰論壇,無論是商學院MBA或MS課程的錄取學生,都可以從畢業校友的就業發展和產業分享中,得到更多啟發、解決留學和就業選擇疑惑。  





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