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STEM課程在美國就業情勢分析

- 2020/03/05
最近有許多錄取美國研究所的同學糾結於如何選擇錄取學校,主要考量點是將來畢業後的就業前景,絕大部分留學生到美國的初始階段是想要畢業後繼續留在美國工作,或是累積一兩年工作經驗後再回國發展。   根據世界教育服務組織(World Education Service)在2017年曾對國際學生和校友進行的一項調查,顯示73%的受訪者認為在回國或前往其他國家之前,能獲得美國工作經驗是他們決定去美國留學的一個重要因素,許多國際學生認為在簡歷上有與所學專業相關的美國工作經驗是有價值的。   獲得科學、技術、工程和數學(STEM)領域學位的國際學生,從正式認可課程中取得學位,並且滿足一些其他要求後,選擇性實習訓(OPT)可以申請額外兩年的工作許可。因此,STEM領域的課程近年特別受到學生的歡迎。同時,STEM領域發展強勁,搖身一變成為留美熱門專業,仿佛想要留在美國就業,就得讀STEM領域課程。   根據研究報告顯示,2004年至2016年間,美國高校中有147萬國際畢業生通過OPT獲得了在美國工作的機會,超過半數的OPT申請來自於STEM領域。OPT是美國留學生畢業後留在美國工作的第一步,在找到工作的前提下,OPT給學生提供了一到三年的工作時間,而OPT過後,想要繼續留在美國工作的話,就需要獲得正式的工作簽證(H-1B)了。   其中,2008年和2016年的兩次OPT政策改革是STEM領域的轉捩點,就此吸引了大批STEM領域的國際畢業生提交OPT申請。2008年STEM專業OPT時長變為29個月,OPT學生翻倍;接著2016年OPT時長延至36個月,OPT學生人數翻了三倍。自2008年首次延長STEM專業OPT時長後,至2016年STEM領域申請OPT的國際畢業生人數增長了400%,而這一數字在非STEM領域僅49%。   通過資料我們可以推斷出,STEM領域如此火爆的一大原因便是它為外國留學生提供了一個極長的OPT工作時間,而這意味著與非STEM學位OPT持有者最多參與兩次H-1B抽籤不同(一次在畢業當年,次一個在12個月OPT期間),STEM學位的OPT擁有者可最多有四次H-1B抽籤機會,彰顯出了美國政府以及就業市場對於STEM領域國際畢業生的認可與需求。   另外,在擁有博士學位的OPT參與者中,有78%在STEM領域學習,而在擁有碩士學位的參與者中,這一比例為60%。 STEM畢業生在OPT參與者中所占的份額較低為學士學位(33%)和副學士學位(12%)。   在擁有博士學位的OPT參與者中,研究領域最多的是工程專業(34%),物理專業(16%)和生物與生物醫學專業(13%)。擁有碩士學位的國際學生集中在工程專業(27%), 電腦和資訊科學與相關服務專業 (22%),以及業務、管理、行銷與相關服務專業(22%)。 擁有學士學位的OPT國際學生最常修讀商業、管理、行銷和與相關服務專業(32%),工程專業(12%)和社會科學專業(9%)。   這些數字意味著學位越高,STEM領域占OPT總數的比例也就越高。即使是STEM專業,如果只有學士學歷,想要留美工作依然比較困難。這也在某種程度上解釋了為什麼研究生學歷與學士學歷STEM領域OPT申請占比差異巨大。   此外,過渡到H-1B工作簽證是國際學生在OPT期滿後可以繼續留在美國的途徑之一。而擁有美國高等教育機構任何學科的高級學位(碩士或博士學位)的人更有可能獲得H-1B簽證的批准,因為每年還會為此群體預留20,000個工作簽證。   2019年美國聯邦公報(Federal Register)發佈了 4 月 1 日起實施的 H-1B 簽證新規。新規改變了原有 H-1B 簽證抽籤的順序,這一改變將提升碩士及以上高學歷申請者的中簽機率。據美國公民及移民服務局(USCIS)估算,新的分配順序將可篩選出更多具有美國碩士以上學位的外國雇員,預計持有高等學位的受益人人數將增加 16%。   因此可以大致得出一個結論,如果同學們想要在畢業後留美工作,STEM領域可謂是申請時的首選,而在此基礎上,在研究生階段在STEM領域繼續深造,是留美國際生近年來的普遍趨勢。   儘管近年美國政府對於工作簽證制度進行了嚴格的審查,但背後的含義是在建立更加健全、完整的工作簽證制度,以確保拿到工作簽證的國際生既符合簽證標準,又得到了簽證類型所保證的培訓計畫福利。更重要的是,無論簽證政策怎麼變化,真正具備知識與技能的國際精英人才永遠都是各國政府希望吸納的。   對於眾多留學生來說,更為重要的是從現在就開始學習和發展在國際就業市場工作所需的知識和技能,提高跨文化意識和綜合水準,為國際精英的發展打下堅實的基礎。儘管政策不斷變化,但在美留學生只要不斷充實和提高自己的求職技能,通過自身實力拿到Offer,那麼簽證的困境便自然會迎刃而解。  

留美學生申請實習注意事項(下)

- 2020/02/11
選擇性實習訓練 (Optional Practical Training,簡稱OPT) 是指就讀於美國高等院校(大學或研究生)、持有F-1簽證的國際學生的一種工作許可,美國公民及移民服務局允許學生以學生身份在其學業相關專業工作1年的時間。若屬於科學、科技、工程、數學相關STEM科系者,目前至多可延長2年,總共3年。OPT可分兩個階段進行,畢業前OPT和畢業後OPT。     按階段分類 畢業前OPT(Pre-completion OPT): 可以在春季或秋季學習期間找兼職工作,每週最多可以工作二十小時。兼職時間的一半將計入OPT的時限之內。另外,可以在假期(例如暑假和寒假)兼職或全職工作,需要獲得工作許可。   畢業後OPT(Post-completion OPT): 取得學位後可以全職工作(每週40個小時)。如果不需要完成碩士/博士論文,學業完成日期為所需完成學位課程最後一個學期的最後一天。如果需要完成碩士/博士論文,可以選擇以下任一時間作為學業完成日期:完成所有必要的課堂學分、完成所有位獲得學位的要求、提交畢業論文當月的最後一天。     申請條件 1. 有效的I-20,也就是要有合法的F-1簽證。 2. 實習的領域必須與學生所學科系直接相關。 3. 在學位完成前90天或之後60天內申請,經過學校審核申請檔(I-765等)無誤後,再讓USCIS收到相關的OPT申請。 4. 畢業前和畢業後的OPT的時間總計為12個月。如果申請人既想從事畢業前實習又想從事畢業後實習,那麼畢業後的實習期限為12個月減去畢業前實習所剩餘的時間。     申請材料 1. Form I-765表格 2. G-1145表格   3. 所有 I-20 表格的影本以及學校國際事務辦公室導師的推薦信    4. I-94記錄 5. F1簽證頁 6. 護照上帶有個人資料頁的影本,包括護照延期的紀錄頁 7. 兩張護照相片(背後註明:姓名、出生日期、I-94卡號、SEVIS號碼)   8. 所有之前簽發的I-20表格影本   9. 以前的OPT卡或其他的工作卡(EAD)影本      因為OPT最早可以申請的時間是在課程結束前90天,所以建議在課程結束三個月前左右就去申請OPT,當然畢業前就把工作找到是最好的,如果擔心找不到工作,由於OPT實習的時間可以自己設定,所以最晚可以設定在課程結束後的第60天,其後還有90天的時間可以找工作。     一般來說,成功申請到OPT需要2到4個月的時間。在提交申請表格後的2到3周內,將會收到USCIS的收件通知(可以用來查詢申請進度),USCIS最終批准後,會按照I-765表格上的位元址郵寄一份工作證(Employment Authorization Document, EAD),個人必須有EAD才可以開始工作。     在OPT  Pending(EAD核准前)期間不建議離境,有可能造成 OPT申請失敗。未畢業但已提交申請等待OPT期間,在I-20上註明的學位課程完成日期前,出境旅遊並不受影響。如已完成學位項目,請不要出境旅遊。若已經獲得OPT後,想要出境旅行時,在正常情況下,如果同時已經取得EAD工作證(或工作證申請的收件通知)和雇主的工作證明(或聘用信),通常重返美國時不會有問題,但如果其中任一條件發生缺失,那麼再次入境美國時有可能產生風險,需要特別注意。     另外補充說明,如果換了學校或改變了學位,正在進行的OPT會自然終止。每獲得一個學位只授予12個月的OPT。如果申請人獲得一個更高的學位,則可以再申請12個月的OPT。也就是說,讀完大學可以申請12個月的OPT,讀完碩士再獲得12個月的OPT,將來讀完博士學位還可以再獲得12個月的OPT。但是,同等學位的轉換,並且前一個學位的OPT已經使用完時,新的碩士學位不能申請新的OPT。     針對國際學生留美工作的相關辦法,仍以USCIS公佈的最新規定為準,有問題的同學可以關注美國公民及移民服務局相關說明。     對於有意留美工作的同學來說,CPT是同學在美國工作的開始,能把握一定要好好把握這個機會,畢竟萬事開頭難,假如CPT做得好,更有可能畢業後拿到OPT,而OPT將給同學有足夠的時間積累工作經驗,以及拿到H-1B專業技術工作簽證,從而長期在美國工作和定居。所以CPT/OPT算是同學們留在美國的一個關鍵起步,尤其留學過程中快畢業了的時候,就會開始思索是不是要在美國工作之類的問題,但是相關簽證資訊有些複雜,不是一下子就可以理解的,因此建議同學務必注意時間,不要拖到最後一刻,以免耽誤了工作的安排。

留美學生申請實習注意事項(上)

- 2020/02/11
不少同學在美國讀書期間都會選擇校內或校外實習,為日後正式工作打好基礎。許多同學知道CPT/OPT的基本概念,卻不瞭解其中的細節,每年都有不少同學因為CPT超時影響OPT,或者因為沒有及時遞交申請材料跟OPT機會失之交臂,領航教育顧問團隊特別為同學整理了相關說明,幫助同學深入瞭解CPT/OPT規定,讓同學做好留美就業的準備。     課程實習訓練 (Curricular Practical Training,簡稱CPT) CPT是美國給予持有F-1學生簽證、就讀於高等院校的國際學生的臨時就業許可,允許學生在校外合法打工的一個許可,且工作領域必須和學習專業相關。USCIS(美國公民及移民服務局)在定義CPT的時候提到這個雇傭必須是學生課程的一部分,包括:實習、Coop專案,或者其他的實習工作,但這些雇主都必須和學校有合作協定。提供CPT的院系必須在課程資訊中列出工作機會。課程實習訓練許可是相關學校的國際學生辦公室或類似機構,代理美國公民及移民服務局向學生頒發的。     按學位課程要求分類 Required:即CPT實習是能完成學業或者拿到學位不可缺少的一個環節,無論這個CPT是否可以提供學分。 Not Required:學位課程並沒有要求這個training,但這個實習很重要並且可以轉換成為學分。     按工作時間分類 兼職CPT:每週工作時間在20小時或者20小時以內,同時還是全職學生,稱為Part-Time CPT。在SEVIS I-20的工作授權上會註明兼職CPT,必須同時保持全職學生的狀態。 全職CPT:每週工作時間大於20小時即為全職CPT,I-20上也會註明此點。學生通常都在暑期參與此類CPT。一般來說,在春季或者秋季上學期間使用全職CPT並不常見,但如果是在最後一個學期,有可能課程數量很少,而因此參與全職CPT。另外要注意的是如果全職CPT的時間累計超過一年,將喪失申請OPT的機會。     申請條件 1. 大學生至少已經有一年的全職學生狀態,並且F-1身份是有效的,也就是說大學生必須完成9個月的全職學習後,才有資格申請CPT。對於研究生而言沒有這個要求,學生可以在第一學期就參加CPT,只要就讀學位課程有相關要求。 2. 實習單位提供的職位技能必須和學生所學專業密切相關,而不是單純地為了獲取報酬。所以申請的時候,最好問清楚學院裡或者學校advisor,自己的實習符不符合與所學專業對應的要求。 3. 如果學生已經完成了獲得學位所需的所有課程或要求,那學生就沒有資格申請CPT。 4. 語言學校學生沒有資格申請CPT實習。     申請材料 如果要申請CPT,學生首先需要和校內國際學生辦公室的承辦人員預約,然後提供以下檔案。CPT的生效可能需要花10個工作日,所以儘量提前準備 : 1. 最新I-20、護照、簽證、I-94(正反面)的影本。 2. F-1 CPT的推薦表格。 3. 雇主的信件:需要使用公司信紙、有完整的雇主位址、有明確根據學期要求的工作開始和終止日期、有詳細的工作崗位描述。     開始工作後 1. 社會安全號碼(SSN):學生需要有SSN號碼,這樣雇主才能給你支付薪水。學生可以聯繫所在的國際辦公室獲得申請SSN的資訊。    2. Form I-9,你和雇主都需要填寫“Employment Eligibility Verification”  I-9 表格,這個由雇主保留。當每次你的工作許可更新的時候,這個表格就需要更新,雇主會提供給你這個表格。     另外補充說明,如果只是單純的CPT而不上課的話,F1學生身份將不再保留。比如最後一學期,即使CPT算三個學分,仍然需要一個三個學分的課程來保留學生身份。同時如果這個CPT是附屬於某一個課程的話,需要和其他課程一樣,在網上註冊課程,交學分對應的學費,同時寫實習報告來獲得期末分數,所以同學需要瞭解清楚自己學校對於CPT課程的要求。     CPT的工作許可必須在工作開始前獲得,不允許學生在I-20上規定的CPT的時間外工作,就算是多工作一天都算違法,後果很嚴重。     值得注意的是OPT比CPT更有價值,先把CPT用完了再用OPT,OPT讓同學可以繼續在美國留下來,時間用完了就沒了,所以像暑期實習能用CPT就用CPT。  

英國正式脫歐對留學生的影響

- 2020/02/07
英國當地時間2020年1月31日23時,英國結束了長達47年的“歐盟成員國”身份,正式退出了歐盟,“脫歐”這部從2016年就在全世界範圍上映的“長篇連續劇”也終於劇終了。自2016年6月23日,英國舉行脫歐公投以來,脫歐就成為了全世界都熱切關注的話題,如今英國已經經歷了3個首相,脫歐終於塵埃落定。然而英國脫歐對於正在英國的國際學生和準備申請英國的國際學生有甚麼影響呢?以下是領航教育顧問團隊討論後的幾點看法,和所有同學分享:     就讀英國名校機會增多 英國脫歐之後,歐盟學生將不再享有特權,可能會選擇前往其他歐盟國家的大學就讀,英國大學招生的空缺自然是由國際學生補上。隨著英國和歐盟正式分手,原先在歐盟簽訂的教育領域相關協議必定重新修改。關於留學生的名額也會相對增加,對於國際學生而言,是一個相對的好消息。     留英工作機會相對增加 為了應對英國脫歐帶來的勞動力減少的問題,自去年10月份起,英國就重新恢復了停滯多年的PSW簽證政策。該政策提出:留學英國的國際畢業生可以在畢業後獲得留英兩年的工作簽證。     特別是在英國和歐盟分開之後,歐盟成員國必定會減少原先留英工作的人員,可以空出更多的工作崗位。而在獲得工作簽證以及工作機會的問題上,因為英國脫歐的原因,國際學生和目前的歐盟國家處於同一水準線。歐盟國家不再具有原先的各種特權或者優待。     新移民政策對國際學生有利 英國完成脫歐後,在移民問題上就拿回了自己的話語權。英國的新移民政策將取消移民工簽最低年薪三萬英鎊的收入限制,實行澳洲式的移民計分制度。但是這並不意味著完全不考慮移民申請人的個人收入,只不過會作為英國移民申請的一部分。它的移民標準還包括英語流利程度、教育水準、職業以及是否願意在英國某些特定行業工作等各個方面。     英國脫歐完成後,最重要的一項目的是拿回自己的邊境控制權。這將使英國的移民政策更公平,對所有的申請人無論來自哪裡一視同仁。這一舉措其實是變相降低了原歐盟國家公民的優勢。而對於國際學生而言,相對增加了移民英國的機會。     英國留學費用受影響 截至二月五日,最近一個月英鎊對台幣漲了0.72%,代表近期在英國國內的生活成本會有小幅上升。雖說已經正式脫歐,但是英國仍需和歐盟簽訂貿易協定,還要給出針對英國境內眾多歐洲公民的政策。這次脫歐後,英國和歐盟將在11個月內就關稅、動植物檢疫等問題進行談判,從2021年1月1日起,英國才會正式退出歐盟關稅同盟。所以,目前對於留學生的具體影響還很難說,需要依後續政府和學校政策的實際情況而定。     總體來說,Boris Johnson上臺以來,英國有了很多對留學生利多的消息,這直接促使了今年英國留學申請的國際學生人數暴增,其中來自中國大陸的留學生成長特別顯著,再加上英國高等教育學制較短,對於希望早點完成學業的學生來說,有一定的吸引力。     然而根據英國《金融時報》在去年年末向八十五位經濟學者進行調查,其中大多指出未來一年英國經濟不太可能出現持續性改善和增加,多數預期無論有多大幅度的成長,都不會持久,因為英國未來與歐盟的關係仍不明。因此,對於畢業後想要留在英國就業的同學來說,仍須審慎評估當地就業前景。





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