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疫情下,準新生該如何應對2020秋季無法正常入學

- 2020/04/08
疫情下,針對今年秋季入學的準新生,目前美國入學發展情勢有幾大要點: 1.    美國使領館非移民簽證服務全世界範圍內大量關閉,何時開放無法預估 2.    美國各大學無法預估秋季是否能正常開學 3.    美國學校可發I-20表單電子版,不需要郵寄(請參考附圖內容,近期全球因為受到新冠病毒影響,美國移民局批准允許學生拿到電子版Offer和I-20即可申請簽證,不用等紙本錄取包裹和I-20表單,收到後列印出來即可等同原始文件有效性)   4.    部分課程應該暑假開學的項目,大多已延期到秋季開學,例如杜克大學商業分析碩士課程,約翰霍普金斯商學院的暑期課程等 5.    部分學校將學生回覆確認接受錄取和繳交訂金時間延期1-4周   根據疫情不同走向,我們提供以下建議:   第一種情況,疫情緩解可控,秋季美國大學全部恢復:   即使秋季一切恢復正常,簽證預約不知道什麼時候開放,也有可能無法按時取得學生簽證。目前的建議是可以先正常申請I-20,一旦開放簽證馬上預約。   第二種情況,疫情嚴重,秋季美國大學無法恢復正常開學,目前美國學校針對秋季開學的政策,一般有兩個選擇:   1.    網路課程(online course) 美國大學網路課程系統和流程比較成熟,很多學校秋季會提供網路課程直到學校恢復正常。比如哥倫比亞大學少數碩士課程之前已經給學生選擇轉到Hybrid項目,秋季先在自己國家上一個學期網路課程,接著春季再到紐約入讀。但是對於留學生來說,繳了昂貴的學費上網路課程,很多可能心有不甘。   2.    延期入讀(defer enrollment) 已經有部分學校發了通知,針對一些特定狀況下,例如因為疫情影響的旅行限制無法入境美國,給了可以延期到2021年春季或者秋季的政策。如果想去的學校還沒有這方面的政策出來,可以發郵件向學校詢問,或者稍微等待幾週,學校會不斷更新政策。不過即使學校有延期入讀政策,現在也需要按時回覆確認接受錄取和繳交訂金。

海外大學紛紛停課!疫情之下,你有Plan B 嗎?

- 2020/03/12
據美國CNN統計,截至美東時間9日傍晚,全美已確診至少687例新冠肺炎病例,其中包括死亡病例22例。疫情迅速蔓延至全美34個州和首都華盛頓特區,至少10個州宣佈進入緊急狀態,以調動更多應急資源。   這些迅速增長的確診案例有不少發生在美國大學的校園裡。過去幾天,華盛頓大學和史丹佛大學相繼宣佈停課,加州大學洛杉磯分校也出現三名學生被隔離的情況。隨著校園內的確診和疑似病例越來越多,美國越來越多大學宣佈停課。   華盛頓大學在其龐大的西雅圖校園擁有近46,000名在校學生,但隨著新冠病毒在華盛頓州的蔓延,華盛頓大學不得不在3月6日的時候宣佈停課,所有學生從這週一,也就是3月9日開始上網路課程。《紐約時報》稱,華盛頓州的確診病例在過去兩周內急劇增加,這樣的狀況迫使華盛頓大學成為美國疫情期間第一所完全轉向線上授課的大學,期末考試也將改為線上進行。   史丹佛大學也緊隨其後,在3月7號發出了停課通知——所有冬季學期的考試將採用take-home的形式,同時也取消了每年春季的準新生參觀校園的活動,以及先前的國際留學計畫。   南加大於3月6日宣佈將在這周進行為期三天的線上授課,以取代傳統的面對面上課。從3月11日至3月13日試運行三天,所有的課程、測試、和研討會都將線上舉行。在此期間,南加大校園內的所有設施都照常運行,包括學生宿舍、餐廳、老師辦公室、圖書館、和健康及體育設施等。校方還給所有學生和家長發送了電子郵件,表示停課這個決定是在為可能爆發的冠狀病毒做準備,而不是校園內已經出現了感染病例。而且試運行是為了確保全校7000堂課的順利進行,也是為了保證在這樣極端環境下的學術連續性。   為了防止病毒傳播,耶魯大學要求學生和教職員工推遲或取消所有在校園內舉辦的活動,除課堂活動外,對其他活動的調整應建立在讓參與者保持距離的基礎上,這條建議適用於在3月9日至4月15日之間的所有活動。其他定期安排的大學課程和就餐活動按計劃進行,會有專門的人員對經常使用的公共區域進行消毒。由於最近春假到來,所以耶魯大學目前的打算是暫時不取消課程。   哥倫比亞大學於美國時間3月8日宣佈3月9日和10日停課兩天,週三起開始遠端授課。校長Lee C. Bollinger 表示,目前哥大校內沒有確診病例,被隔離的人員目前也暫未發現感染的症狀,停課措施只是為了預防新冠肺炎的傳播,請大家不要慌張。此外,停課並不代表學校的關閉,包括實驗在內的所有非課堂活動,以及其他校園設施都正常開放。就在哥大停課的前一天,紐約州州長宣佈紐約州已進入緊急狀態,而截至3月8日,紐約已經確診了105例新冠肺炎,其中還包括一名Uber司機。   紐約大學校長於美國時間3月10日向學生群體群發了一封郵件宣佈紐約大學要改上網路課程:為了確保NYU所有人的健康,從3月11日週三起改為遠程授課,所有的課堂都會在正常時間網路上課!春假會照常,但是3月22日結束春假後,會持續線上教學直到3月27日。春假離開學校的同學請帶好個人的學習用具和貴重物品(謎之音:你們不用那麼早回來...)。   杜克大學上週四在全校範圍內發出警報,為春假準備旅遊的學生提供了廣泛的提醒,建議他們避免不必要的旅行,並遠離很多人參加的活動或場所。也有很多杜克的學生開始擔心,詢問學校是否會在春假後取消課程。校方的回覆是已經考慮中,如果春假後疫情沒有好轉,可能會轉向網路課程。   密西根大學建議學生們遵循CDC發佈的官方指南,也就是從具有三級旅行警告的國家返回,或是自我懷疑有生病症狀的同學和教職工,都應在家隔離14天進行觀察,有需要課程、住宿、飲食安排的隔離人員可以直接與教務長辦公室聯繫尋求幫助。目前,密西根大學的課程依舊按照計畫進行,同時各個學院還為錯過課程的學生提供線上資源,幫助他們維持學習進度。   根據德州多家當地媒體報導,素有”南方哈佛“之稱的萊斯大學宣佈,校方要取消3月9日至13日的所有實體課程以及大學的實驗室項目。停課原因就是萊斯校園內已經有確診病例了!其實,早在2月29日,由於可能接觸到新型冠狀病毒,萊斯大學就發佈預警:要求到過海外的部分教職工和學生進行自我隔離。但校方當時並沒有表示暫停課程和活動的安排。目前至4月30日,萊斯大學已禁止所有超過100人的校園公開活動,減少大型人群間的密切接觸,防禦病毒侵襲。但戶外運動、校內運動和俱樂部運動或將如期進行。萊斯大學在回覆有關因新冠疫情導致無法及時拿到visa的情況時,也提到學校屆時會為沒能拿到visa的秋季入學的同學提供線上課程,計入正常學分,或是直接延遲到春季入學。   近期適逢美國大學放春假,許多學校要求學生以針對地震、恐怖攻擊等緊急狀況看待這次的病毒傳播事件。同時,校方向學生和家長們發送了電子郵件,聲稱他們將支持那些希望在春假期間留在宿舍的學生,以避免旅行的風險。賓大甚至為想要留下來的學生贈送了額外的meal plan額度。   至於歐洲國家,隨著新冠疫情在英國不斷升級,目前英國已有多所大學曝出確診,但這些學校截至今天都仍然保持開放,未選擇停課。牛津大學於3月7日宣佈確診一例,患者是學生,近期有出國旅行史。目前牛津大學仍繼續開放,正常上課。另外值得注意的是,一些留學生較多的城市,例如大倫敦地區、大曼徹斯特地區、伯明罕、利物浦等在近幾日也均出現確診。面對不斷升級的疫情,這兩天一則要求英國學校停課的國會請願書傳遍英國各大社交媒體,一夜時間簽名已超10萬。請願書要求英國政府在疫情擴散期間,關閉學校,並採取更多措施。目前英國政府尚未對此做出回應,但按照英國法律,由於已達10萬個簽名,英國政府不僅需要回應該請願書,英國官方還要考慮把這一要求拿到下議院去討論。   近期新冠肺炎歐洲重災區-義大利,累計確診案例3月8日正式破萬,義大利總理9日晚間宣佈,將從10日開始在全國範圍內實行封城禁令,學校停課時間延長至4月3日。所有居民不得隨意進出城市(除工作、緊急情況或醫療狀況),出入城市須提供自述聲明。同時,全國暫停全部體育賽事,包括頂級足球聯賽義甲自二戰後首次停賽。   截至目前,新冠肺炎疫情打亂了許多留學生的計畫,包括因為ETS在大陸的考場關閉,導致各種留學考試網路資源(機經?)匱乏,目前正在準備考試的考生對於報名考試裹足不前;剛收到錄取通知的準新生,面對即將到來的海外求學旅途蒙上一層陰影;而正在海外就讀中的留學生,對於學校動輒停課或改成網路課程多有不便。   那麼留學生們該如何應對呢?領航教育顧問團隊給出以下建議: 1.    計畫申請2021年入學的考生,面對未知的疫情變化,難以預測未來ETS考場或網路資源變動,務必提前準備各種留學考試,爭取更多備考時間。台灣目前很安全,可以按照既定留學計畫準備,需要補習的早點補習打好底子,拋棄倚賴東方神秘力量的心態,妥善安排每一次考試機會,盡早取得目標分數,按照進度完成申請工作,明年此時收割offer。 2.    已經取得今年入學的準新生,假如學校當地開學前疫情持續惡化,可以考慮學校提供的網路課程,或者向學校爭取延後一年(學期)報到入學。因為繳了昂貴的學費,同學大多希望有高品質的學習環境與豐富的留學生活,所以我們更傾向於後者。 3.    正在就讀的留學生,由於牽涉到簽證與就業考量,問題更加複雜,畢竟頭已經洗了一半,有些同學會接受學校安排網路課程,準時畢業取得文憑,順利向工作崗位報到;也有同學可能考慮暫停課業,等疫情緩和再返校攻讀學位。由於每一所學校可能有不同做法,建議同學依個人狀況理性安排。目前春假期間,現在最好的選擇可能是宅在宿舍裡韜光養晦,沒有必要去超市搶購衛生紙(我ok,你先大)。   在不影響學校或工作計畫的前提下,建議同學們盡早開始準備留學考試,妥善安排申請文書撰寫時間,不要把申請工作全部壓到最後一兩個月才進行。因為同時準備留學考試和申請文書寫作,難免時間和精力有限而做的比較倉促。靜下心來,行動起來,踏實提高自己實力。疫情終會散去,機會再來的時候,你準備好了嗎?

STEM課程在美國就業情勢分析

- 2020/03/05
最近有許多錄取美國研究所的同學糾結於如何選擇錄取學校,主要考量點是將來畢業後的就業前景,絕大部分留學生到美國的初始階段是想要畢業後繼續留在美國工作,或是累積一兩年工作經驗後再回國發展。   根據世界教育服務組織(World Education Service)在2017年曾對國際學生和校友進行的一項調查,顯示73%的受訪者認為在回國或前往其他國家之前,能獲得美國工作經驗是他們決定去美國留學的一個重要因素,許多國際學生認為在簡歷上有與所學專業相關的美國工作經驗是有價值的。   獲得科學、技術、工程和數學(STEM)領域學位的國際學生,從正式認可課程中取得學位,並且滿足一些其他要求後,選擇性實習訓(OPT)可以申請額外兩年的工作許可。因此,STEM領域的課程近年特別受到學生的歡迎。同時,STEM領域發展強勁,搖身一變成為留美熱門專業,仿佛想要留在美國就業,就得讀STEM領域課程。   根據研究報告顯示,2004年至2016年間,美國高校中有147萬國際畢業生通過OPT獲得了在美國工作的機會,超過半數的OPT申請來自於STEM領域。OPT是美國留學生畢業後留在美國工作的第一步,在找到工作的前提下,OPT給學生提供了一到三年的工作時間,而OPT過後,想要繼續留在美國工作的話,就需要獲得正式的工作簽證(H-1B)了。   其中,2008年和2016年的兩次OPT政策改革是STEM領域的轉捩點,就此吸引了大批STEM領域的國際畢業生提交OPT申請。2008年STEM專業OPT時長變為29個月,OPT學生翻倍;接著2016年OPT時長延至36個月,OPT學生人數翻了三倍。自2008年首次延長STEM專業OPT時長後,至2016年STEM領域申請OPT的國際畢業生人數增長了400%,而這一數字在非STEM領域僅49%。   通過資料我們可以推斷出,STEM領域如此火爆的一大原因便是它為外國留學生提供了一個極長的OPT工作時間,而這意味著與非STEM學位OPT持有者最多參與兩次H-1B抽籤不同(一次在畢業當年,次一個在12個月OPT期間),STEM學位的OPT擁有者可最多有四次H-1B抽籤機會,彰顯出了美國政府以及就業市場對於STEM領域國際畢業生的認可與需求。   另外,在擁有博士學位的OPT參與者中,有78%在STEM領域學習,而在擁有碩士學位的參與者中,這一比例為60%。 STEM畢業生在OPT參與者中所占的份額較低為學士學位(33%)和副學士學位(12%)。   在擁有博士學位的OPT參與者中,研究領域最多的是工程專業(34%),物理專業(16%)和生物與生物醫學專業(13%)。擁有碩士學位的國際學生集中在工程專業(27%), 電腦和資訊科學與相關服務專業 (22%),以及業務、管理、行銷與相關服務專業(22%)。 擁有學士學位的OPT國際學生最常修讀商業、管理、行銷和與相關服務專業(32%),工程專業(12%)和社會科學專業(9%)。   這些數字意味著學位越高,STEM領域占OPT總數的比例也就越高。即使是STEM專業,如果只有學士學歷,想要留美工作依然比較困難。這也在某種程度上解釋了為什麼研究生學歷與學士學歷STEM領域OPT申請占比差異巨大。   此外,過渡到H-1B工作簽證是國際學生在OPT期滿後可以繼續留在美國的途徑之一。而擁有美國高等教育機構任何學科的高級學位(碩士或博士學位)的人更有可能獲得H-1B簽證的批准,因為每年還會為此群體預留20,000個工作簽證。   2019年美國聯邦公報(Federal Register)發佈了 4 月 1 日起實施的 H-1B 簽證新規。新規改變了原有 H-1B 簽證抽籤的順序,這一改變將提升碩士及以上高學歷申請者的中簽機率。據美國公民及移民服務局(USCIS)估算,新的分配順序將可篩選出更多具有美國碩士以上學位的外國雇員,預計持有高等學位的受益人人數將增加 16%。   因此可以大致得出一個結論,如果同學們想要在畢業後留美工作,STEM領域可謂是申請時的首選,而在此基礎上,在研究生階段在STEM領域繼續深造,是留美國際生近年來的普遍趨勢。   儘管近年美國政府對於工作簽證制度進行了嚴格的審查,但背後的含義是在建立更加健全、完整的工作簽證制度,以確保拿到工作簽證的國際生既符合簽證標準,又得到了簽證類型所保證的培訓計畫福利。更重要的是,無論簽證政策怎麼變化,真正具備知識與技能的國際精英人才永遠都是各國政府希望吸納的。   對於眾多留學生來說,更為重要的是從現在就開始學習和發展在國際就業市場工作所需的知識和技能,提高跨文化意識和綜合水準,為國際精英的發展打下堅實的基礎。儘管政策不斷變化,但在美留學生只要不斷充實和提高自己的求職技能,通過自身實力拿到Offer,那麼簽證的困境便自然會迎刃而解。  

留美學生申請實習注意事項(下)

- 2020/02/11
選擇性實習訓練 (Optional Practical Training,簡稱OPT) 是指就讀於美國高等院校(大學或研究生)、持有F-1簽證的國際學生的一種工作許可,美國公民及移民服務局允許學生以學生身份在其學業相關專業工作1年的時間。若屬於科學、科技、工程、數學相關STEM科系者,目前至多可延長2年,總共3年。OPT可分兩個階段進行,畢業前OPT和畢業後OPT。     按階段分類 畢業前OPT(Pre-completion OPT): 可以在春季或秋季學習期間找兼職工作,每週最多可以工作二十小時。兼職時間的一半將計入OPT的時限之內。另外,可以在假期(例如暑假和寒假)兼職或全職工作,需要獲得工作許可。   畢業後OPT(Post-completion OPT): 取得學位後可以全職工作(每週40個小時)。如果不需要完成碩士/博士論文,學業完成日期為所需完成學位課程最後一個學期的最後一天。如果需要完成碩士/博士論文,可以選擇以下任一時間作為學業完成日期:完成所有必要的課堂學分、完成所有位獲得學位的要求、提交畢業論文當月的最後一天。     申請條件 1. 有效的I-20,也就是要有合法的F-1簽證。 2. 實習的領域必須與學生所學科系直接相關。 3. 在學位完成前90天或之後60天內申請,經過學校審核申請檔(I-765等)無誤後,再讓USCIS收到相關的OPT申請。 4. 畢業前和畢業後的OPT的時間總計為12個月。如果申請人既想從事畢業前實習又想從事畢業後實習,那麼畢業後的實習期限為12個月減去畢業前實習所剩餘的時間。     申請材料 1. Form I-765表格 2. G-1145表格   3. 所有 I-20 表格的影本以及學校國際事務辦公室導師的推薦信    4. I-94記錄 5. F1簽證頁 6. 護照上帶有個人資料頁的影本,包括護照延期的紀錄頁 7. 兩張護照相片(背後註明:姓名、出生日期、I-94卡號、SEVIS號碼)   8. 所有之前簽發的I-20表格影本   9. 以前的OPT卡或其他的工作卡(EAD)影本      因為OPT最早可以申請的時間是在課程結束前90天,所以建議在課程結束三個月前左右就去申請OPT,當然畢業前就把工作找到是最好的,如果擔心找不到工作,由於OPT實習的時間可以自己設定,所以最晚可以設定在課程結束後的第60天,其後還有90天的時間可以找工作。     一般來說,成功申請到OPT需要2到4個月的時間。在提交申請表格後的2到3周內,將會收到USCIS的收件通知(可以用來查詢申請進度),USCIS最終批准後,會按照I-765表格上的位元址郵寄一份工作證(Employment Authorization Document, EAD),個人必須有EAD才可以開始工作。     在OPT  Pending(EAD核准前)期間不建議離境,有可能造成 OPT申請失敗。未畢業但已提交申請等待OPT期間,在I-20上註明的學位課程完成日期前,出境旅遊並不受影響。如已完成學位項目,請不要出境旅遊。若已經獲得OPT後,想要出境旅行時,在正常情況下,如果同時已經取得EAD工作證(或工作證申請的收件通知)和雇主的工作證明(或聘用信),通常重返美國時不會有問題,但如果其中任一條件發生缺失,那麼再次入境美國時有可能產生風險,需要特別注意。     另外補充說明,如果換了學校或改變了學位,正在進行的OPT會自然終止。每獲得一個學位只授予12個月的OPT。如果申請人獲得一個更高的學位,則可以再申請12個月的OPT。也就是說,讀完大學可以申請12個月的OPT,讀完碩士再獲得12個月的OPT,將來讀完博士學位還可以再獲得12個月的OPT。但是,同等學位的轉換,並且前一個學位的OPT已經使用完時,新的碩士學位不能申請新的OPT。     針對國際學生留美工作的相關辦法,仍以USCIS公佈的最新規定為準,有問題的同學可以關注美國公民及移民服務局相關說明。     對於有意留美工作的同學來說,CPT是同學在美國工作的開始,能把握一定要好好把握這個機會,畢竟萬事開頭難,假如CPT做得好,更有可能畢業後拿到OPT,而OPT將給同學有足夠的時間積累工作經驗,以及拿到H-1B專業技術工作簽證,從而長期在美國工作和定居。所以CPT/OPT算是同學們留在美國的一個關鍵起步,尤其留學過程中快畢業了的時候,就會開始思索是不是要在美國工作之類的問題,但是相關簽證資訊有些複雜,不是一下子就可以理解的,因此建議同學務必注意時間,不要拖到最後一刻,以免耽誤了工作的安排。





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